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Größer ist besser: Leben und Werk des Künstlers Tom of Finland jetzt in einem prallen Großformat-Band des Taschen Verlags

Von Carsten Weidemann

1998 präsentierte Taschen mit "The Art of Pleasure" erstmals einem breiten Publikum die meisterhafte Kunst von Touko Laaksonen. Zuvor hatte Laaksonen – besser bekannt als Tom of Finland – zwar innerhalb der Schwulenszene weltweit Kultstatus, war jedoch sonst weitgehend unbekannt. Mit "The Art of Pleasure" erlangte Tom die wohlverdiente Anerkennung, zugleich wuchs die Zahl seiner Anhänger erheblich. "Tom of Finland XXL" wird ihm nun für immer einen Platz im Reich der schönen Künste sichern.

Das 666 Seiten starke und 29 mal 40,5 Zentimeter große Werk stellt über tausend Arbeiten von Tom aus sechs Jahrzehnten vor, die mithilfe der Tom of Finland Foundation aus Sammlungen in aller Welt zusammengetragen wurden. Dazu gehören zahlreiche Gemälde, Zeichnungen und Entwurfsskizzen, die bislang noch nie publiziert worden sind.

Andere Bilder, die bisher nur zusammenhanglos präsentiert wurden, erscheinen hier in dem von Tom vorgesehenen Kontext und können so ihre künstlerische und erotische Wirkung entfalten. Der Band in Großformat zeigt die vielseitigen künstlerischen Fähigkeiten Toms: einfühlsame Porträts, freizügige Darstellungen sexueller Begierde, zärtliche Liebesbezeugungen sowie Toms bewegende Bildnisse von jungen Männern, die der Immunschwäche Aids zum Opfer fielen.

Die Sammlerausgabe wird vervollständigt durch acht speziell für diesen Band verfasste Essays von Camille Paglia, John Waters, Armistead Maupin, Todd Oldham und anderen, die sich mit Tom of Finlands Einfluss auf die Gesellschaft und den Einzelnen beschäftigen. Hinzu kommt eine fundierte Analyse ausgewählter Zeichnungen durch den Kunsthistoriker Edward Lucie-Smith. "Tom of Finland" XXL wird alle Männer – und Frauen –, die finden, größer sei besser, garantiert zufriedenstellen.

Dian Hanson (Hg.): Tom of Finland XXL, Hardcover, 29 x 40.5 cm, Taschen Verlag, 666 Seiten, 150 €