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  • 06. August 2011, noch kein Kommentar

1957 steht in San Francisco ein amerikanisches Meisterwerk vor Gericht. Angeklagt ist "Howl", das Gedicht von Allen Ginsberg

Jetzt auf DVD: "Howl - Das Geheul" über den Prozess gegen den Schriftsteller Allen Ginsberg.

Von Carsen Weidemann

Vor über einem halben Jahrhundert - im Jahr 1957 - steht in San Francisco ein amerikanisches Meisterwerk vor Gericht. Angeklagt ist "Howl", das Gedicht von Allen Ginsberg (dargestellt von James Franco), das seinen Autor schlagartig bekannt gemacht hat. Gerade erschienen, wird die ohnehin kleine Auflage von der Polizei beschlagnahmt und der Verleger muss sich wegen Verbreitung obszönen Schrifttums vor Gericht verantworten. Das überraschende und leidenschaftliche Urteil gilt bis heute als Geburtsstunde der Beat-Generation und der amerikanischen Gegenkultur.

Die nachgespielte Gerichtsverhandlung ist einer der Erzählstränge des Films und setzt sich mit Themen auseinander, deren Bedeutung bis heute nachklingt: Definitionen des Begriffs Obszönität, die Grenzen der freien Meinungsäußerung und das Wesen der Kunst. Der Verteidiger ist Jake Ehrlich, ein damals prominenter Bürgerrechtsanwalt. Staatsanwalt Ralph McIntosh versucht nachzuweisen, dass das Werk obszön ist, während er sich erfolglos bemüht es zu verstehen. Zeugen der Anklage sind eine Englischlehrerin, die das Gedicht obszön findet und ein Professor, der eine sehr ausschließliche Vorstellung davon hat, was gutes Schreiben ist und was nicht.

Ein Freispruch Erster Klasse


Ein Doku-Drama, kunstvoll aus Spielszenen und Animation verwoben

Die Verteidigung hat Intellektuelle vorladen lassen, die die kulturellen und künstlerischen Meriten des Werks hervorheben. Der konservative Richter Clayton Horn kommt schließlich zu einem überraschenden Urteil. Zeilen über Analsex wie "who let themselves be fucked in the ass by saintly motorcyclists, and screamed with joy", sind für die prüden Ankläger einfach nur verwerflich. Doch es folgt ein Freispruch Erster Klasse, denn der Richter erkennt die literarische Qualität und die große gesellschaftliche Bedeutung der Dichtung.

In einem erdachten Interview sinniert der junge Ginsberg in Rückblenden über seinen eigenen kreativen Prozess und den persönlichen Kampf und die Befreiungsversuche, die er durchleben musste. Robert Epsteins und Jeffrey Friedmans Film ist ein facettenreiches, genreübergreifendes Porträt. Die Regisseure, Drehbuchautoren und Produzenten sind bekannt durch ihre Dokumentationen "Paragraph 175" (200) und "The Celluloid Closet" (1995).

Howl - Das Geheul, Spielfilm, USA 2010, Regie: Regie: Rob Epstein und Jeffrey Friedman, Darsteller: James Franco, Todd Rotondi, Jeff Daniels, David Strathairn, Jon Hamm, Jon Prescott, Aaron Tveit, Andrew Rogers, Bob Balaban, Heather Klar, Kadance Frank, Laufzeit: 80 Minuten, Sprachen: Deutsch, Englisch, Untertitel: Deutsch (optional), FSK 12, Pandora Film

Youtube | Offizieller deutscher Trailer