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"King of the Internet"

Lebe lang und in Frieden: George Takei wird 85

Als Lieutenant Sulu steuerte George Takei jahrelang das Raumschiff Enterprise. Große Rollen übernimmt der schwule "Star Trek"-Star nicht mehr. Doch mit 85 Jahren gibt er als Aktivist und Autor den Ton an.


George Takei feiert am 20. April 2022 seinen 85. Geburstag (Bild: Gage Skidmore / flickr)
  • Von Barbara Munker (dpa)
    18. April 2022, 10:44h, noch kein Kommentar

Als Steuermann Hikaru Sulu vom Raumschiff Enterprise wurde George Takei vor über 55 Jahren weltberühmt. Mit fast 85 Jahren stellt sich der "Star Trek"-Star immer noch gern als Lieutenant Sulu vor – doch seinen über drei Millionen Followern auf Twitter präsentiert er sich auch als "Bestsellerautor, Widerstandskämpfer, Ehemann". Der schwule Schauspieler, der am Mittwoch (20. April) seinen 85. Geburtstag feiert, hat auch den Beinamen "King of the Internet".

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Der ultraliberale Star postet täglich in den sozialen Medien: Er tritt als lautstarker Donald-Trump-Gegner auf, als Verfechter von LGBTI-Rechten, als Sprachrohr für Minderheiten und sozial Schwache.

Kindheit im Internierungslager

Sein Aktivismus ist geprägt von einer traumatischen Kindheitserfahrung. Takei wurde 1937 in Los Angeles geboren, sein Vater war als Junge aus Japan in die USA gekommen, seine Mutter ist gebürtige Kalifornierin. Doch als Takei fünf Jahre alt war, wurde die fünfköpfige Familie interniert. Vier Jahre lang lebte sie in einem Lager. "Ich wuchs hinter Stacheldrahtzäunen auf", erzählte Takei im Februar der "Washington Post". "Es war eine schreckliche Zeit. Die Menschen hassten uns, spuckten auf uns und griffen uns an", sagt der Schauspieler über die Diskriminierung von Asiat*innen in den USA während des Zweiten Weltkriegs.

Nach Japans Angriff auf Pearl Harbor Ende 1941 waren über 120.000 Menschen japanischer Herkunft in den USA interniert worden. Dieses düstere Kapitel der US-Geschichte schildert der unermüdliche Aktivist in der Graphic Novel "They Called Us Enemy: Eine Kindheit im Internierungslager" (queer.de berichtete). Seine Bildergeschichte wurde 2021 für den Deutschen Jugendliteraturpreis nominiert.


Illustration aus der Graphic Novel "They Called Us Enemy: Eine Kindheit im Internierungslager"

Auch als er mit 78 Jahren mit dem Musical "Allegiance" sein Broadwaydebüt gab, ging es um diese traumatische Erfahrung, um Hass und Vorurteile.

Coming-out mit 68 Jahren

Auf die berühmteste Rolle seiner Karriere, als Chef-Physiker und Steuermann Hikaru Sulu, schaut der "Star Trek"-Star gern zurück, wie er sagt. Es war eine Ausnahme von den damaligen Rollenklischees für Asiat*innen in Hollywood. "Ich war Teil eines Anführerteams. Das war eine Durchbruchs-Chance, nicht nur für mich, sondern auch für das Image von Asiaten auf dem Bildschirm", sagte Takei der "Washington Post". Der Schöpfer von "Raumschiff Enterprise", Gene Roddenberry, habe damals schon Diversität als Stärke angesehen.


George Takei als Hikaru Sulu in "Raumschiff Enterprise" (Bild: ViacomCBS)

Die Original-Serie um Captain Kirk (William Shatner), Spock (Leonard Nimoy) und die restliche Enterprise-Crew lief von 1966 bis 1969 im US-Fernsehen. Die Weltraumsaga wurde zum Kult, es folgten Spin-Offs und über ein Dutzend Spielfilme.

Takei war 1986 der erste Schauspieler japanischer Abstammung, der auf Hollywoods "Walk of Fame" mit einem Stern geehrt wurde. Erst mit 68 Jahren machte er sein Schwulsein öffentlich (queer.de berichtete). Mit 71 Jahren heiratete er seinen langjährigen Lebenspartner Brad Altman (queer.de berichtete). Takei war der erste prominente Mann, der 2008 die Öffnung der Ehe in Kalifornien nutzte.